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Enero 30, 2019

Identifican una roca terrestre en la Luna

Según la revista Earth and Planetary Science Letters, se trataría de la roca más antigua de nuestro planeta.

Cuando los astronautas de la misión Apollo 14 en 1971 regresaron a la Tierra, trajeron consigo muestras que tomaron en la superficie de la Luna. Ahora, 48 años después, un equipo internacional de científicos, junto con la NASA, han descubierto en una de esas muestras un diminuto trozo de la Tierra. Seguramente es, como publican en la revista Earth and Planetary Science Letters, la roca más antigua de nuestro planeta.

Un potente impacto, tal vez de un asteroide o comenta, hace 4000 millones de años, la lanzó al espacio y chocó con la superficie de la Luna, donde se mezcló con otros materiales de la superficie lunar. Entonces, nuestro satélite estaba a una superficie tres veces más cercana la Tierra de lo que está ahora. Nuevos impactos ocasionados por asteroides la sepultaron, fundieron parcialmente, y volvieron a sacar a la superficie lunar hasta que los astronautas de la Nasa la hallaron.

“Es un descubrimiento extraordinario que nos ayuda a obtener una mejor imagen de la tierra primitiva y del bombardeo que modificó nuestro planeta durante el comienzo de la vida”, dice el coautor del trabajo David Kring, investigador del Instituto Lunar y Planetario de Houston, en un comunicado.

Los investigadores analizaron las muestras que los astronautas de la misión Apollo habían traído a la Tierra y descubrieron un fragmento de dos gramos de roca compuesta por cuarzo, feldespato y zirconio, tres minerales muy habituales en nuestro planeta y muy poco frecuentes en la Luna. El análisis químico de los fragmentos de roca muestra que cristalizó en un sistema oxidado como el terrestre, a temperatura similar a la de la Tierra. También descubrieron que la roca cristalizó a unos 20 km bajo la superficie terrestre hace entre 4000 y 4100 millones de años. Seguramente, repetidos impactos acabaron sacándola a la superficie y uno de ellos la lanzó al espacio.La muestra es, por tanto, una reliquia de un intenso periodo de bombardeo que dio forma al Sistema Solar, durante los primeros miles de millones de años.

Fuente: lavanguardia.es

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