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Enero 05, 2018

Foto: Estrellas masivas en Westerlund 1

La imagen captada por el Hubble en la constelación del Altar sirve para estudiar el desarrollo de estrellas masivas.

El cúmulo estelar Westerlund 1 contiene algunas de las estrellas más grandes y masivas conocidas. Está encabezado por la estrella Westerlund 1-26, una supergigante roja tan grande que si se pusiera en el centro del Sistema Solar se extendería más allá de la órbita de Júpiter. Además, el joven cúmulo estelar contiene otras 3 supergigantes rojas, 6 estrellas hipergigantes amarillas, 24 estrellas Wolf-Rayet y varias estrellas aún más raras que siguen siendo estudiadas. Westerlund 1 está relativamente cerca de un cúmulo estelar (a unos 15.000 años luz de distancia) que ofrece a los astrónomos un buen laboratorio para estudiar el desarrollo de estrellas masivas. La fotografía de Westerlund 1 fue tomada por el Telescopio Espacial Hubble en la constelación meridional del Altar (Ara). Aunque actualmente está clasificada como cúmulo abierto "súper", Westerlund 1 podría evolucionar en un cúmulo globular de masa baja durante los próximos mil millones de años.

 

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Crédito de la imagen: ESA/Hubble & NASA

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