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Diciembre 27, 2016

Muere Vera Rubin, la astrónoma que ayudó a descubrir la materia oscura

"Un gigante ha muerto". Así definió el astrobiólogo David Grinspoon en Twitter a Vera Rubin, la astrónoma cuyo trabajo pionero en las tasas de ...

"Un gigante ha muerto".

Así definió el astrobiólogo David Grinspoon en Twitter a Vera Rubin, la astrónoma cuyo trabajo pionero en las tasas de rotación de las galaxias llevó al descubrimiento de la teoría de la materia oscura. Rubin murió el domingo a los 88 años, en Princeton, Nueva Jersey (EE.UU.), según confirmó su hijo. Allan Rubin dijo que su madre falleció por causas naturales.

Sus estudios le valieron numerosos honores, incluyendo ser la segunda astrónoma mujer elegida para la Academia Nacional de Ciencias de Estados Unidos. Pero muchos cuestionaron el por qué nunca se le concedió un Premio Nobel.

Materia oscura

En 1974, Rubin descubrió que las estrellas en los bordes de las galaxias se movían más rápido de lo esperado. Los cálculos de gravedad utilizando sólo materia visible en las galaxias mostraron que las estrellas exteriores debían moverse más lentamente. Para conciliar sus observaciones con la ley de la gravedad, los científicos propusieron que había materia que no podemos ver y la llamaron materia oscura.

La materia oscura es un tipo no identificado de materia que comprende aproximadamente el 27% de la masa y la energía en el universo observable.

Obstáculos por ser mujer

El interés de Vera Rubin por la astronomía comenzó cuando era joven y creció con el apoyo de su padre, quien la ayudó a construir un telescopio. Y fue también su padre quien a llevó a reuniones de astrónomos aficionados, según publica el perfil del Museo Americano de Historia Natural.

Fue la única especialista en astronomía que se graduó de la prestigiosa universidad femenina Vassar en 1948. Cuando buscó matricularse como estudiante graduada en Princeton, le dijeron que a las mujeres no se les permitía ingresar en el programa de astronomía de postgrado de la universidad, una política que no fue abolida hasta 1975. Entonces se presentó en la Universidad de Cornell, donde estudió física. Luego fue a la Universidad de Georgetown, donde obtuvo su doctorado en 1954.

Más tarde trabajó en el Instituto Carnegie de Washington y en 1993 fue galardonada con la Medalla Nacional de Ciencias de Estados Unidos.

Fue una estrella entre estrellas.

Fuente: BBC mundo

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